2007年8月 5日 (日)

進ぬ電波青年

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総走行距離約3000マイル(4800キロ)、12泊13日の旅が終わりました。4800キロと言えば、札幌-那覇間を往復してさらにチョロっと走った距離であり、水星の直径位の距離でもあり、また冥王星のの直径の2倍位の距離でもあります。

NC州Winston-Salemを出発し、その後ワシントンDC⇒フィラデルフィア⇒ボストン⇒ポートランド(メイン州)⇒ケベック(カナダ)⇒モントリオール⇒オタワ⇒ナイアガラフォールズ⇒モーガンタウン(何も無いウエストバージニア州)を旅しました。これから先の人生でも経験することのない貴重な旅となりました。旅の詳細はこちらをご覧下さい。

旅行中はチューヤンにもらったっぽい眼鏡を装着し、あの頃の人気番組にちょっと自分をかぶらせてみたりしてました・・・。途中ヒッチハイクしている人を見かけましたが、見てみぬふりにて通過いたしました。世の中危険ですからね。細心の注意を払って危ない橋は渡らない方が良いですから。

そういえばミネソタで橋が崩落しましたが、これから日本も老朽化が進んで危ない橋がどんどん増え始めるそうです。いつ何時自分の身に災難が降りかかるか予測不能です。こればっかりは気を付けようが無いですが、なるべくサササッとスピーディに渡るか橋を使わないような生活で回避するしかなさそうです。昔一休さんが、「この橋渡るべからず」と書かれた札を見て、真ん中を渡っていましたが、そんなとんちは通用しない時代です。

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2006年8月 8日 (火)

オーマイニューヨーク

8月5日から8日までオーストラリアの高校時代の友人(オーストラリア生まれのイタリア人)に会うためにNYに行ってきました。初NYということで興奮です。チケットはPriceline.comで取りました。2,3週間前から予約するならJetblueがなかなかお安いチケットを出しています。前述のPricelineでは自分の値段を入札して安いチケットを落札できるので、うまく使えば格安の旅行が出来ます。

NYJFK空港からマンハッタンへ向かいましたが、その乗り継ぎの説明が非常に不親切で、希望の電車にたどりつくまで相当時間をロスしてしまいました。

今回の旅行のお楽しみは、友達に会うこともさることながら、日本の居酒屋で軽く飲み、日本食をたらふく食べるということです!!NC州には日本食レストランはありますが、・・・・なお味なものですから。友人もいつの間にやら日本食大ファンに変身しており、日本食毎日でもいいぞって言ってました。NYにはかなり日本食が浸透していて、そしてそのスタイルがCOOLなものとして受け止められているようです。初日は薄暗いSakeバーに行き、つまみもなしに〆張鶴の四合瓶を空け、別の居酒屋(デシベル、だった気がします)に移動、そこでようやく食にありつけました。またここでも酒の四合瓶と焼酎をのみ、つまみを食べました。正直食事の質は日本のつぼ八以下級でしたが、餓えた自分には最高のご馳走に感じられました。店は大繁盛で待っている人がかなりいました。

2日目の夜はNobuに行ってきました。NobuNYはザガットサーベイで1位をとっている日本食の店ですが、Authenticな日本料理ではなく、NYerの心をくすぐるようなアレンジの料理が中心でした。すし、刺身、むつの西京焼き、牛のたたき、てんぷら等々、我々はごく普通の日本料理をチョイスしました。軽く飲んで、二人で250ドル(友達のおごり)!!。はっきり言って高すぎです。料理はまあそれなりにおいしかったのですが、料理そのもののレベルは250ドル以下だと感じます。NYという土地柄と店の雰囲気がチャージされていると考えて強引に納得しましたが・・・。ちなみに店員のサービスは最低でした。友人が何かおすすめはないか質問したところ、こんなんどうですか?と答えが返ってきたのですが、その対応があたかもマックでバーガー頼んで、ポテトも一緒にいかがですか?と聞かれているかのようでした。とは言え、一度自分の目で見ることは大きな意味があると思います。どんな料理があり、どんな店員がいて、どんな客層なのか、サービスの質や食材の質、そして何がNYの人々を魅了しているのか、そうしたものを感じられれば価値もあるでしょう。少なくとも世界で成功してるレストランであり、NYの人々がそれを認めているのですから・・・・。

NY観光はおきまりのエンパイアステート、タイムズスクエア、SoHo、セントラルパーク、ウォールストリートなどをみてまわりました。エンパイアからの眺めは最高でしたが、グラウンドゼロのあたりは、ビルの間にぽっかりと隙間が開いていて、なんとも複雑な心境でした。ちなみにエンパイアは待ち時間2時間でした。(下はセントラルパークでローラースケートはいて踊っていた人々)
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そのほかの写真↓。レオ。
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レオの家($2500/月だそうです)
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Sohoの辺り。
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今回は観光がメインではありませんでいたので、まだまだ見るところがたくさん残っているように思います。来年にでもまた子供と嫁さんを連れて行ければいいなと思います。

そういえばNYで散髪しました。ヘアースタイルを変えたら台湾人のMBAの女の子から、ミュージシャンのようだといわれました。どのミュージシャンのことを言っているのか気になりました。。。。

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